jueves, 28 de abril de 2011

Astrobiología y Extremófilos
















Uno de los enfoques fundamentales adoptados para abordar el problema de la búsqueda de vida fuera de la Tierra es el avance en la comprensión del único ejemplo de biosfera del que disponemos en la actualidad, esto es, la de nuestro propio planeta.
Hasta hace aproximadamente 50 años la ciencia consideraba que la vida en la Tierra sólo podía estar presente en una variedad muy reducida de ambientes, lo que limitaba en gran medida las expectativas de encontrar vida en otros planetas del Sistema Solar en los que las condiciones son muy distintas. La presencia de grandes masas de agua líquida, luz solar y oxígeno, o condiciones de temperatura, presión, acidez y salinidad moderadas, se consideraban factores necesarios para la existencia de vida. Sin embargo, los avances experimentados en las últimas décadas han revelado la presencia de una gran diversidad de microorganismos adaptados a vivir en ambientes con unas condiciones físicas que se podrían calificar como extremas en comparación con las que suelen ser adecuadas para el resto de los seres vivos, o en cualquier caso muy diferentes a las consideradas anteriormente como aptas para la vida.

Breve historia de la Astrobiología




































La Astrobiología (del griego astron = estrella, bios = vida y logos = palabra/ciencia) es la ciencia que se ocupa del origen, evolución, distribución y futuro de la vida en el universo. Se trata de un campo de estudio multidisciplinar que comprende la búsqueda de ambientes habitables en nuestro Sistema Solar y fuera de él, la búsqueda de evidencias sobre la existencia de una química prebiótica y de vida en Marte y otros planetas, así como estudios de campo y de laboratorio sobre los orígenes y la evolución temprana de la vida en la Tierra y estudios del potencial de la vida para adaptarse a futuros desafíos que se pueden plantear en la Tierra y el espacio.
La Astrobiología trata así de dar respuesta a cuestiones fundamentales como si hay vida fuera de la Tierra y, de ser así, cómo podemos detectarla; cómo surge y evoluciona la vida o cuál es el futuro de la vida en nuestro planeta y el universo. Para ello afronta estos interrogantes desde una perspectiva multidisciplinar que combina la biología molecular, la microbiología y la biología evolutiva, la ecología, las ciencias planetarias, la astronomía y la astrofísica, las ciencias de la información, así como tecnologías de exploración del espacio y otras disciplinas relacionadas.

viernes, 22 de abril de 2011

¿Eran celtas los Astures? (I)


Tradicionalmente se ha abordado esta pregunta desde un enfoque  humanístico, esto es, desde el punto de vista de la historia y de la antropología cultural. En el presente artículo, sin embargo, se pretende abordar la cuestión desde un enfoque científico y complementario al de la antropología biológica, empleado entre otros, por el profesor de genética humana de la Universidad de Oxford, Dr. Bryan Sykes.
Sykes y su equipo recogieron muestras de ADN a 10.000 voluntarios de Gales, Irlanda y Escocia y seleccionaron un grupo de marcadores genéticos característicos de estas poblaciones que se consideran celtas según criterios históricos, culturales y lingüísticos. Estos marcadores genéticos se compararon con los de otras poblaciones europeas, con el objeto de generar un mapa del origen y evolución histórica de las poblaciones celtas. Una de las conclusiones de este estudio fue que los celtas de las Islas Británicas procedían de una población originaria del norte de la Península Ibérica que cruzó el Golfo de Vizcaya para asentarse en las islas hace unos 6.000 años...
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